മെഗാടൂത്ത് സ്രാവുകൾ ഭക്ഷ്യ ശൃംഖലയിൽ ഇതുവരെയുള്ള ഏതൊരു സമുദ്ര ജന്തുവിനേക്കാളും ഉയർന്നതായിരിക്കാം | Megatooth sharks

 


മെഗലോഡോൺ (megalodons) എന്നറിയപ്പെടുന്ന 15 മീറ്റർ നീളമുള്ള ചരിത്രാതീത സ്രാവുകളെ കുറിച്ച് പാലിയന്റോളജിസ്റ്റ് ഡാന എഹ്രെറ്റ് സംസാരിക്കുമ്പോഴെല്ലാം, "മെഗലോഡോൺ എന്താണ് ഭക്ഷിച്ചിരുന്നത്?" എന്നതിനെ കുറിച്ച് അദ്ദേഹം തമാശകൾ പറയാൻ ഇഷ്ടപ്പെട്ടിരുന്നു. ട്രെന്റണിലെ ന്യൂജേഴ്‌സി സ്റ്റേറ്റ് മ്യൂസിയത്തിലെ നാച്ചുറൽ ഹിസ്റ്ററി അസിസ്റ്റന്റ് ക്യൂറേറ്റർ ആണ് ഡാന എഹ്രെറ്റ്. ഇപ്പോൾ, അവയുടെ ഭക്ഷണ രീതിയെ സംബന്ധിച്ച് ചില സത്യമായ തെളിവുകൾ ലഭിച്ചിരിക്കുകയാണ്. ചില മെഗലോഡോണുകൾ (Otodus megalodon) "ഹൈപ്പർ അപെക്‌സ് വേട്ടക്കാർ" ആയിരിക്കാം, ഇതുവരെ അറിയപ്പെട്ടിട്ടുള്ള ഏതൊരു സമുദ്ര ജന്തുവിനേക്കാളും ഉയർന്ന ഭക്ഷ്യ ശൃംഖലയിൽ ഉള്ളവർ, ഗവേഷകർ ജൂൺ 22 ലെ Science Advances-ൽ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യുന്നു. 


ഫോസിലൈസ് ചെയ്ത പല്ലുകളുടെ രാസ അളവുകൾ ഉപയോഗിച്ച്, ശാസ്ത്രജ്ഞർ സമുദ്ര ജന്തുക്കളുടെ ഭക്ഷണക്രമം താരതമ്യം ചെയ്തു - ധ്രുവക്കരടികൾ മുതൽ പുരാതന വലിയ വെളുത്ത സ്രാവുകൾ വരെ - മെഗലോഡോണുകളും അവയുടെ നേരിട്ടുള്ള പൂർവ്വികരും മുമ്പൊരിക്കലും കണ്ടിട്ടില്ലാത്ത തലത്തിൽ പലപ്പോഴും വേട്ടക്കാരാണെന്ന് കണ്ടെത്തി. ഈ കണ്ടെത്തൽ മറ്റൊരു സമീപകാല പഠനത്തിന് വിരുദ്ധമാണ്, മെഗലോഡോണുകൾ ഭക്ഷണ ശൃംഖലയിൽ വലിയ വെള്ള സ്രാവുകൾക്ക് സമാനമായ നിലയിലാണെന്ന് നേരത്തെ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. ഇത്‌ ശരിയാണെങ്കിൽ, ഏകദേശം 3.5 ദശലക്ഷം വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ് മെഗലോഡോണുകളെ വംശനാശത്തിലേക്ക് നയിച്ചതിനെക്കുറിച്ച് ഗവേഷകർ ചിന്തിക്കുന്ന രീതിയെ പുതിയ ഫലങ്ങൾ മാറ്റിയേക്കാം.


ഏറ്റവും പുതിയ പഠനത്തിൽ, വ്യത്യസ്ത ന്യൂട്രോണുകളുള്ള ഐസോടോപ്പുകൾ എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന നൈട്രജൻ ഇനങ്ങൾക്കായി ഡസൻ കണക്കിന് ഫോസിലൈസ് ചെയ്ത പല്ലുകൾ ഗവേഷകർ പരിശോധിച്ചു. മൃഗങ്ങളിൽ, ഒരു പ്രത്യേക നൈട്രജൻ ഐസോടോപ്പ് മറ്റൊന്നിനേക്കാൾ സാധാരണമാണ്. ഒരു വേട്ടക്കാരൻ ഇരയെ ഭക്ഷിക്കുമ്പോൾ ഇവ രണ്ടും ആഗിരണം ചെയ്യുന്നു, അതിനാൽ ഐസോടോപ്പുകൾ തമ്മിലുള്ള അസന്തുലിതാവസ്ഥ ഭക്ഷ്യ ശൃംഖലയിൽ കൂടുതൽ വളരുന്നു. ആധുനിക ജീവികളുടെ ഭക്ഷണക്രമത്തെക്കുറിച്ച് പഠിക്കാൻ ശാസ്ത്രജ്ഞർ വർഷങ്ങളായി ഈ പ്രവണത ഉപയോഗിച്ചു. എന്നാൽ നൈട്രജന്റെ അളവ് വളരെ കുറവായതിനാൽ ദശലക്ഷക്കണക്കിന് വർഷം പഴക്കമുള്ള ഫോസിലുകളിൽ ഇത് പ്രയോഗിക്കാൻ ഗവേഷകർക്ക് ഒരിക്കലും കഴിഞ്ഞിരുന്നില്ല. പുതിയ പഠനത്തിൽ, ശാസ്ത്രജ്ഞർ നൈട്രജനെ ഒരു രാസവസ്തുവായി ദഹിപ്പിക്കുന്ന ബാക്ടീരിയകൾക്ക് അവരുടെ സാമ്പിളുകൾ നൽകി ടീമിന് കൂടുതൽ എളുപ്പത്തിൽ അളക്കാൻ കഴിയും.


ഫലം: മെഗലോഡോണും അതിന്റെ നേരിട്ടുള്ള പൂർവ്വികരും, മൊത്തത്തിൽ മെഗാടൂത്ത് സ്രാവുകൾ എന്നറിയപ്പെടുന്നു, നൈട്രജൻ ഐസോടോപ്പ് ആധിക്യം ചിലപ്പോൾ അറിയപ്പെടുന്ന ഏതൊരു സമുദ്രജീവികളേക്കാളും കൂടുതലാണ്. ഇന്നത്തെ വലിയ വെള്ള സ്രാവുകളേക്കാൾ ഭക്ഷണ ശൃംഖലയിൽ അവ ശരാശരി രണ്ട് തലങ്ങൾ കൂടുതലായിരുന്നു, ഇത് ചില മെഗലോഡോണുകൾ വലിയ വെള്ള സ്രാവുകളെ തിന്നുന്ന ഒരു മൃഗത്തെ ഭക്ഷിക്കുമെന്ന് പറയുന്നത് പോലെയാണ്. 

Post a Comment

0 Comments