ഭൂമിയിലെ ഏറ്റവും പഴക്കം ചെന്ന കാട്ടുതീ 430 ദശലക്ഷം വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പാണ് | Earth’s oldest known wildfires

 ഇന്ന് നമ്മുടെ വായുവിന്റെ 21 ശതമാനം ഓക്‌സിജനാണെങ്കിലും, കഴിഞ്ഞ 600 ദശലക്ഷം വർഷങ്ങളിൽ, ഭൂമിയുടെ അന്തരീക്ഷത്തിലെ ഓക്‌സിജന്റെ അളവ് 13 ശതമാനത്തിനും 30 ശതമാനത്തിനും ഇടയിൽ ഏറ്റക്കുറച്ചിലുകൾ ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട്. കൽക്കരി ചതുപ്പുകളുടെ സംസ്‌കാരം, പർവത നിർമ്മാണം, മണ്ണൊലിപ്പ്, അവയുമായി ബന്ധപ്പെട്ട രാസമാറ്റങ്ങൾ തുടങ്ങിയ പ്രക്രിയകളെ അടിസ്ഥാനമാക്കിയുള്ളതാണ് മുൻകാല ഓക്‌സിജൻ സാന്ദ്രതയെ അനുകരിക്കുന്ന ദീർഘകാല മോഡലുകൾ. എന്നാൽ, ഈ കാലയളവിലെ ഓക്സിജന്റെ അളവ് 10 ശതമാനമായി കുറയുമെന്ന് പ്രവചിക്കുന്ന ചില മോഡലുകൾ, ട്രെൻഡുകളുടെ ബ്രോഡ്-ബ്രഷ് സ്ട്രോക്കുകൾ നൽകുന്നു, കോൾബി കോളേജിലെ പാലിയോബോട്ടനിസ്റ്റുകളായ ഇയാൻ ഗ്ലാസ്പൂളും റോബർട്ട് ഗസ്റ്റാൽഡോയും പറയുന്നു. 


കാട്ടുതീയുടെ അവശിഷ്ടമായ കൽക്കരി, ഓക്‌സിജൻ സാന്ദ്രതയുടെ ഏറ്റവും കുറഞ്ഞ പരിധിയെങ്കിലും നൽകുന്ന ഭൗതിക തെളിവാണ്. കാരണം, കാട്ടുതീ സൃഷ്ടിക്കാൻ ആവശ്യമായ മൂന്ന് ഘടകങ്ങളിൽ ഒന്നാണ് ഓക്സിജൻ.  രണ്ടാമത്തേത്, ജ്വലനം, പുരാതന ലോകത്തിലെ മിന്നലിൽ നിന്നാണ്, ഗ്ലാസ്പൂളും പറയുന്നു. മൂന്നാമത്തേത്, ഇന്ധനം, 430 ദശലക്ഷം വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ്, സിലൂറിയൻ കാലഘട്ടത്തിൽ വളർന്നുവരുന്ന സസ്യങ്ങളിൽ നിന്നും ഫംഗസിൽ നിന്നുമാണ്. ഈ ചെറിയ നിലത്ത് ചിതറിക്കിടക്കുന്ന ഇടയ്ക്കിടെ മുട്ടോളം ഉയരം മുതൽ അരക്കെട്ട് വരെ ഉയരമുള്ള ചെടികളും ഒമ്പത് മീറ്റർ വരെ ഉയരമുള്ള പ്രോട്ടോടാക്സൈറ്റ് ഫംഗസുകളും ഉണ്ടായിരുന്നു. ഈ സമയത്തിന് മുമ്പ്, ഭൂരിഭാഗം സസ്യങ്ങളും ഏകകോശമായി, കടലിൽ വസിച്ചിരുന്നു.


സസ്യങ്ങൾ സമുദ്രം വിട്ട് തഴച്ചുവളരാൻ തുടങ്ങിയപ്പോൾ, കാട്ടുതീ പിന്നാലെയെത്തി. “കരയിൽ സസ്യങ്ങൾ ഉണ്ടെന്നുള്ള തെളിവുകൾ ലഭിച്ചാലുടൻ, കാട്ടുതീയുടെ തെളിവുകൾ നമുക്കുണ്ട്,” ഗ്ലാസ്‌പൂൾ പറയുന്നു. ആ തെളിവിൽ ഭാഗികമായി കരിഞ്ഞ ചെടികളുടെ ചെറിയ കഷണങ്ങൾ ഉൾപ്പെടുന്നു - അതിന്റെ സൂക്ഷ്മഘടനയാൽ തിരിച്ചറിഞ്ഞ കരി ഉൾപ്പെടെ - അതുപോലെ പ്രോട്ടോടാക്‌സൈറ്റ് ഫംഗസിന്റെ ഫോസിലൈസ് ചെയ്ത ഹുങ്കുകളിൽ ഉൾച്ചേർത്ത കരിയുടെയും അനുബന്ധ ധാതുക്കളുടെയും സംയോജനവും.  ആ സാമ്പിളുകൾ പുരാതന ഭൂപ്രദേശങ്ങളുടെ തീരത്ത് വലിച്ചെറിയപ്പെട്ട അവശിഷ്ടങ്ങളിൽ നിന്ന് രൂപപ്പെട്ട അറിയപ്പെടുന്ന പ്രായത്തിലുള്ള പാറകളിൽ നിന്നാണ് വന്നത്. ഈ കാട്ടുതീയുടെ അവശിഷ്ടങ്ങൾ അരുവികളിലോ നദികളിലോ കടൽത്തീരത്തേക്ക് കൊണ്ടുപോകുകയും ശേഖരിക്കപ്പെടുകയും സംരക്ഷിക്കപ്പെടുകയും ചെയ്തുവെന്ന് ഗവേഷകർ അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു.


ഏകദേശം 425 ദശലക്ഷം വർഷം പഴക്കമുള്ള അവശിഷ്ടങ്ങളിൽ നിന്ന് പോളണ്ടിൽ നിന്ന് കണ്ടെത്തിയ ഈ ഫോസിലൈസ് ചെയ്തതും ഭാഗികമായി കത്തിക്കരിഞ്ഞതുമായ ചെടിയുടെ സൂക്ഷ്മഘടന വെളിപ്പെടുത്തുന്നത് ഭൂമിയിലെ ആദ്യകാല അറിയപ്പെടുന്ന കാട്ടുതീയിലാണ് ഇത് കത്തിയതെന്നാണ്. സിലൂറിയൻ കാലഘട്ടത്തിൽ രൂപപ്പെട്ട ഹാലൈറ്റ് ധാതുക്കളിൽ കുടുങ്ങിയ ദ്രാവകത്തിന്റെ പോക്കറ്റുകളുടെ വിശകലനം ഉൾപ്പെടെയുള്ള മുൻ തെളിവുകളോട് ഈ കണ്ടെത്തൽ കൂട്ടിച്ചേർക്കുന്നു, അക്കാലത്ത് അന്തരീക്ഷ ഓക്സിജൻ ഇന്ന് കാണുന്ന 21 ശതമാനം സാന്ദ്രതയെ സമീപിക്കുകയോ അതിലധികമോ ചെയ്യുകയോ ചെയ്തുവെന്ന് സൂചിപ്പിക്കുന്നു.




Post a Comment

0 Comments