കുന്നുകൾ നിർമ്മിക്കുന്ന പക്ഷി | Malleefowl

 തെക്കൻ ഓസ്‌ട്രേലിയയിലെ വരണ്ട വനപ്രദേശങ്ങളിൽ, ധാരാളം തണ്ടുകളുള്ള യൂക്കാലിപ്സ് മരങ്ങളുടെ പാച്ചുകൾക്കിടയിൽ മണൽ കുന്നുകൾ ഉയർന്നുവരുന്നു. ഈ കൂമ്പാരങ്ങൾ മല്ലീഫൗൾ പക്ഷികൾ കഠിനമായി നിർമ്മിച്ച അവരുടെ കൂടുകളാണ്. ഓസ്‌ട്രേലിയയിൽ കാണപ്പെടുന്ന ഒരു കോഴിയെപ്പോലെ തോന്നിപ്പിക്കുന്ന പക്ഷിയാണ്‌ മല്ലീഫൗൾ. അവ നിർമ്മിച്ച മൺ കൂമ്പാരങ്ങൾ മുട്ട ഇൻകുബേറ്ററുകൾ മാത്രമല്ല, അവ ആവാസവ്യവസ്ഥയിലുടനീളം പ്രധാന പോഷകങ്ങളുടെ വിതരണത്തിനും നിർണായകമായേക്കാം.


അശ്രദ്ധമായി പോഷകങ്ങളുടെയും ഇളകിപ്പോയ മണ്ണിന്റെയും പാച്ച് വർക്ക് കെട്ടിപ്പടുക്കുന്നതിലൂടെ കഠിനാധ്വാനികളായ മല്ലിഫൗൾ ചുറ്റുമുള്ള സസ്യ-മണ്ണ് സമൂഹങ്ങളെ വാർത്തെടുക്കുകയും തീ പടരുന്നത് തടയുകയും ചെയ്യുന്നു, ഗവേഷകർ മാർച്ച് 27 ന് Journal of Ecology-യിൽ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യുന്നു. ഇത്തരം ആവാസവ്യവസ്ഥയുടെ ആഘാതങ്ങൾ സൂചിപ്പിക്കുന്നത് മല്ലിഫൗൾ സംരക്ഷണം പല ജീവജാലങ്ങൾക്കും പ്രയോജനം ചെയ്യുമെന്ന് കാൽപെറം സ്റ്റേഷനിലെ ഓസ്‌ട്രേലിയൻ ലാൻഡ്‌സ്‌കേപ്പ് ട്രസ്റ്റിലെ പരിസ്ഥിതി ശാസ്ത്രജ്ഞയായ ഹീതർ നീലി പറയുന്നു. ഇന്റർനാഷണൽ യൂണിയൻ ഫോർ കൺസർവേഷൻ ഓഫ് നേച്ചർ ഈ ഇനത്തെ നിലവിൽ 'vulnerable' പട്ടികയിൽ ഉൾപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്.


ചില മൃഗങ്ങളെ  'ഇക്കോസിസ്റ്റം എഞ്ചിനീയർമാർ' എന്ന് വിളിക്കുന്നു. അവർ ചുറ്റുമുള്ള പരിസ്ഥിതി രൂപപ്പെടുത്തുന്നതിലൂടെ മറ്റ് ജീവജാലങ്ങൾക്ക് ആവാസവ്യവസ്ഥ ഉണ്ടാക്കുന്നു. ഉദാഹരണത്തിന്, ബീവറുകൾ അണക്കെട്ടുകൾ നിർമ്മിക്കുന്നു, അത് കുളത്തിൽ വസിക്കുന്ന ജീവജാലങ്ങൾക്ക് വീടുകൾ സൃഷ്ടിക്കുന്നു. മരുഭൂമികളിൽ, മൂങ്ങകളും ഭീമൻ പല്ലികളും അവയുടെ മാളങ്ങൾ ഉപയോഗിച്ച് സസ്യങ്ങളുടെയും മൃഗങ്ങളുടെയും ജീവിതത്തെ പിന്തുണയ്ക്കുന്നു.


മല്ലീഫൗൾ (Leipoa ocellata)  പടിഞ്ഞാറൻ, തെക്കൻ ഓസ്ട്രേലിയയിൽ ഉടനീളം കാണപ്പെടുന്നു. അവയും അവരുടെ അടുത്ത ബന്ധുക്കളും 'megapodes' ആണ്, ഓസ്‌ട്രേലിയയിലെയും ദക്ഷിണ പസഫിക്കിലെയും സ്വദേശികളാണ് ഇവർ, ചീഞ്ഞ കമ്പോസ്റ്റിന്റെ കൂറ്റൻ കൂമ്പാരത്തിൽ മുട്ടകൾ വിരിയിക്കുന്ന ഒരു അസാധാരണ സ്വഭാവമുണ്ട് ഇവയ്ക്ക്. ദ്രവിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന സസ്യജാലങ്ങളിൽ നിന്നുള്ള ചൂട് മുട്ടകളുടെ താപനില നിയന്ത്രിക്കുന്നു. കൂട് നിർമ്മാണം മണ്ണിന്റെ രസതന്ത്രത്തിലും മല്ലീ ആവാസവ്യവസ്ഥയിലെ സസ്യജാലങ്ങളിലും ചെലുത്തുന്ന സ്വാധീനത്തെക്കുറിച്ച് അന്വേഷിക്കാൻ നീലിയും അവളുടെ സഹപ്രവർത്തകരും ആഗ്രഹിച്ചു.


റൂറൽ സൗത്ത് ഓസ്‌ട്രേലിയയിലെ ഒരു മല്ലീ വനപ്രദേശത്ത്, ടീം വ്യത്യസ്ത പ്രായത്തിലുള്ള 12 കുന്നുകളെ തിരഞ്ഞെടുത്തു. ഓരോ കുന്നിനും അഞ്ച് മൈക്രോസൈറ്റുകൾ ഉണ്ടായിരുന്നു. ഓരോ മൈക്രോസൈറ്റിലും, സംഘം മണ്ണിലെ പോഷകങ്ങൾ വിശകലനം ചെയ്യുകയും ചെടികളുടെ ആവരണം, വ്യക്തിഗത സസ്യങ്ങളുടെ സമൃദ്ധി എന്നിവയും അളന്നു. മല്ലീ വനപ്രദേശത്തിന്റെ ഭൂരിഭാഗവും പോഷക ദരിദ്രമാണ്, യൂക്കാലിപ്സ് മരങ്ങൾ തളിർക്കുന്ന വിഭവങ്ങളുടെ ദ്വീപുകളുമുണ്ട്. എന്നാൽ തുറസ്സായ സ്ഥലങ്ങളിൽ കുന്നുകൾ ഉണ്ടാക്കുന്നതിനായി മല്ലിഫോൾ സസ്യജാലങ്ങളിൽ നിന്ന് ഇലകൾ ശേഖരിക്കുമ്പോൾ, അവ സവിശേഷമായ ഒരു ആവാസവ്യവസ്ഥ സൃഷ്ടിക്കുന്നുവെന്ന് സംഘം കണ്ടെത്തി. കൂടുകൾക്ക് സസ്യജീവൻ കുറവാണ്, പക്ഷേ അവയുടെ മണ്ണിൽ ട്രീ മൈക്രോസൈറ്റുകളുടേത് പോലെ കാർബണും പിഎച്ച് നിലയുമുണ്ട്. കൂടുകൾ നിർമ്മിച്ച മണ്ണിൽ നൈട്രജൻ, ഫോസ്ഫറസ് എന്നിവയുടെ അളവ് മറ്റേതൊരു മൈക്രോസൈറ്റിനേക്കാളും കൂടുതലാണ്.


Post a Comment

0 Comments