ഒരു ഫോറൻസിക് ശാസ്ത്രജ്ഞ, മരണ സമയത്തെക്കുറിച്ചുള്ള സൂചനകൾക്കായി അസ്ഥികൾ ചുരണ്ടി നോക്കുന്നു | forensic scientist is scraping bones for clues to time of death


 ടെക്സാസിലെ ഹണ്ട്‌സ്‌വില്ലെയിലെ ഒരു ലബോറട്ടറിയിൽ, നോമി പ്രോകോപിയോ എന്ന ഗവേഷക ഒരു ബോഡി ഫാമിലെ അഴുകുന്ന അവശിഷ്ടങ്ങൾക്കിടയിൽ ശ്രദ്ധാപൂർവ്വം പ്രവർത്തിച്ച് പുതിയ കണ്ടെത്തലുകൾക്ക് വഴിയൊരുക്കിയിരിക്കുകയാണ്. അവിടെ കണ്ടെത്തുന്ന ഓരോ കഷ്ണം മനുഷ്യ അസ്ഥികളിൽ നിന്നും ചെറിയ അളവിലുള്ള ഒരു അംശം എടുത്ത്, അവയിൽ ചിലത് പ്രോകോപിയോ ഒരു ട്യൂബിൽ ശേഖരിക്കുന്നു. ആ അവശിഷ്ടങ്ങളിൽ നിന്ന് അതിന്റെ ദാതാവ് എപ്പോൾ മരിച്ചുവെന്നും ആ വ്യക്തിയുടെ മരണസമയത്തെ പ്രായത്തെക്കുറിച്ചും സൂചനയുണ്ട് എന്നാണ് പ്രോകോപിയോ കണ്ടെത്തിയിരിക്കുന്നത്.


CSI - Crime Scene Investigation പോലെയുള്ള ജനപ്രിയ ടെലിവിഷൻ ഷോകളിൽ ഒരു വ്യക്തിയുടെ മരണസമയം കണക്കാക്കുന്നത് എളുപ്പമാണെന്ന് തോന്നിപ്പിച്ചേക്കാം. എന്നാൽ അവയിൽ കാണിക്കുന്ന തരത്തിൽ, ശവശരീരത്തെ ചുറ്റുന്ന പ്രാണികളെ വിശകലനം ചെയ്യുന്നതുപോലുള്ള പല രീതികളും, ശരീരത്തിന്റെ പ്രായം കണ്ടെത്താൻ പ്രവർത്തിക്കുന്നില്ല. അസ്ഥികൂടത്തിന്റെ അവശിഷ്ടങ്ങളുടെ മരണം സംഭവിച്ച സമയം കണക്കാക്കുന്നത്, നിലവിൽ അസ്ഥികളുടെ കാലാവസ്ഥയുടെ അളവ് പരിശോധിക്കുന്നതിനെ ആശ്രയിച്ചിരിക്കുന്നു.


ഒരേ അസ്ഥികൾ വിശകലനം ചെയ്ത് വിദഗ്ധർ വ്യത്യസ്ത നിഗമനങ്ങളിൽ എത്തിച്ചേരുന്നത് അസാധാരണമല്ല, ഇംഗ്ലണ്ടിലെ ന്യൂകാസ്റ്റിലിലുള്ള നോർത്തുംബ്രിയ യൂണിവേഴ്സിറ്റിയിലെ ഫോറൻസിക് ശാസ്ത്രജ്ഞനും മോളിക്യുലാർ ബയോടെക്നോളജിസ്റ്റുമായ പ്രോകോപിയോ പറയുന്നു. ആ ബുദ്ധിമുട്ടുകൾ പ്രോകോപിയോയെ അസ്ഥികളിലെ പ്രോട്ടീനുകളും മറ്റ് തന്മാത്രകളും തിരയാൻ പ്രേരിപ്പിച്ചു, അത് ക്ലോക്ക് സമയത്തിന് വസ്തുനിഷ്ഠവും ആശ്രയയോഗ്യവുമായ മാർഗ്ഗം പ്രദാനം ചെയ്യുന്നു. 


പ്രോകോപിയോയും അവരുടെ സഹപ്രവർത്തകരും ഇതിനകം ഒരുപിടി സാമ്പിളുകളുടെ യഥാർത്ഥ മരണ സമയം തിരിച്ചറിഞ്ഞിട്ടുണ്ട്.  ഇപ്പോൾ, ഇത്തരത്തിലുള്ള ഏറ്റവും വലിയ പഠനങ്ങളിലൊന്നിൽ, പ്രോകോപിയോടെ നേതൃത്വത്തിലുള്ള ടീം ഈ ടൈംകീപ്പിംഗ് തന്മാത്രകൾ ട്രാക്കുചെയ്യുകയും 100-ലധികം ആളുകളുടെ മൃതദേഹങ്ങളിൽ തിരയുകയും ചെയ്യുന്നു. സമയം ട്രാക്ക് ചെയ്യാൻ എല്ലുകളിലെ പ്രോട്ടീനുകൾ ഉപയോഗിക്കുന്നതിന് രണ്ട് വഴികൾ, പ്രോകോപിയോ മുമ്പ് കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്. ചില പ്രോട്ടീനുകൾ ക്ഷയിക്കുമ്പോൾ, അവയുടെ പ്രോട്ടീനുകളുടെ നിർമ്മാണ ബ്ലോക്കുകൾക്ക്‌ മാസങ്ങൾ മുതൽ വർഷങ്ങൾ വരെയുള്ള കാലയളവിൽ ഒരു പ്രത്യേക രാസഗ്രൂപ്പ് നഷ്ടപ്പെടും. ഈ കാണാതായ ബിറ്റുകളിൽ നിന്ന് ഒരു പ്രോട്ടീൻ എത്ര കാലമായി ക്ഷയിച്ചുകൊണ്ടിരുന്നുവെന്ന് ഗവേഷകർക്ക് മനസ്സിലാക്കാൻ കഴിയും.


വർഷങ്ങൾക്കുമുമ്പ് സ്വാഭാവികമായി ചത്ത പന്നിക്കുട്ടികളുടെ എല്ലുകളിൽ നിന്ന് സമയം കണ്ടെത്താൻ പ്രോകോപിയോ അന്വേഷണം തുടങ്ങി. പ്രോകോപിയോ പന്നിക്കുട്ടികളുടെ അസ്ഥികൾ കുഴിച്ചിടുകയും, ഒരു വർഷത്തിനുശേഷം അസ്ഥികൾ കുഴിച്ചെടുക്കുകയും ചെയ്തു. പൊടിഞ്ഞതായി കാണപ്പെട്ട അസ്ഥികളുടെ വിശകലനം അസ്ഥി ധാതുവൽക്കരണത്തിൽ ഉൾപ്പെട്ടിരിക്കുന്ന പ്രോട്ടീന്റെ അളവും പന്നിക്കുട്ടികളുടെ മരണസമയത്തെ പ്രായവും തമ്മിലുള്ള ബന്ധം വെളിപ്പെടുത്തി, ഗവേഷകർ 2017 ൽ Journal of Proteome Research-ൽ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്തു. Fetuin-A എന്ന് വിളിക്കുന്ന ഈ പ്രോട്ടീന്റെ അളവ് പ്രായം കൂടുന്തോറും കുറയുന്നു.


പ്രോകോപിയോ പിന്നീട് മനുഷ്യരിലേക്ക് നീങ്ങി. നാല് ശരീരങ്ങളുമായുള്ള ഒരു പഠനം നടത്തി, അസ്ഥികളിലെ നിരവധി പ്രോട്ടീനുകളുടെ സമൃദ്ധി, അസ്ഥികൾക്ക് അവയുടെ ഘടന നൽകുന്ന ചിലത് ഉൾപ്പെടെ, മരണശേഷം കാലക്രമേണ കുറഞ്ഞു, പ്രോകോപിയോയുടെ ടീം 2021 ൽ അതേ ശാസ്ത്ര ജേണലിൽ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്തു. U.K. റിസർച്ച് ആൻഡ് ഇന്നൊവേഷൻ ഫ്യൂച്ചർ ലീഡേഴ്‌സ് ഫെല്ലോഷിപ്പിന്റെ ഭാഗമായ പ്രോകോപിയോയുടെ ഏറ്റവും പുതിയതും വലുതുമായ പഠനം നടന്നുകൊണ്ടിരിക്കുകയാണ്. 


Post a Comment

0 Comments