40 വർഷമായി ശാസ്ത്ര ലോകത്തെ ഗവേഷകരുടെ കണ്ണിൽ നിന്ന് നഷ്ടപ്പെട്ട ആഫ്രിക്കൻ വവ്വാലിനെ ശാസ്ത്രജ്ഞർ കണ്ടെത്തിയത് എങ്ങനെ? | Hill’s horseshoe bat (Rhinolophus hilli)


 ജൂലിയസ് എൻസിസ ഇപ്പോഴും ആ നിമിഷം വ്യക്തമായി ഓർക്കുന്നു.  2019 ജനുവരിയിലെ ഒരു തണുത്ത പ്രഭാതത്തിൽ നേരം പുലരുന്നതിന് തൊട്ടുമുമ്പ്, അദ്ദേഹവും സംഘവും രാത്രി പറവകളെ പിടികൂടാൻ മനഃപൂർവം കെട്ടിയ ഒരു വലയിൽ നിന്ന് ഒരു ചെറിയ തവിട്ട് നിറമുള്ള വവ്വാലിനെ പുറത്തെടുത്തു. ഒരു നിമിഷത്തിനുശേഷം, റുവാണ്ടയിലെ ന്യുങ്‌വെ ദേശീയ ഉദ്യാനത്തിൽ ഗവേഷകരുടെ ഹൂപ്പും ഹോളറുകളും കനത്ത മൂടൽമഞ്ഞിൽ മൂടിത്തുടങ്ങി. അന്നേരം, ഏകദേശം നാല് പതിറ്റാണ്ടുകളായി ശാസ്ത്രജ്ഞർ കണ്ടിട്ടില്ലാത്ത ഒരു Hill’s horseshoe bat (Rhinolophus hilli) ആണോ അത് എന്ന് ഗവേഷകർ സംശയിച്ചു. 


റുവാണ്ടയിലെ മുസാൻസെയിലുള്ള ഗൊറില്ല ഡോക്‌ടേഴ്‌സിലെ വന്യജീവി വെറ്ററിനറി ഡോക്ടറായ എൻസിസ, 2013 മുതൽ ഗുരുതരമായി വംശനാശഭീഷണി നേരിടുന്ന "ബാറ്റ് ചാമ്പ്യൻ" എന്ന് സ്വയം വിശേഷിപ്പിക്കുന്ന R. hilli-യെ അന്വേഷിക്കുകയായിരുന്നു. നരോക്കിലെ മസായ് മാരാ യൂണിവേഴ്‌സിറ്റിയിൽ നിന്ന് വർഷങ്ങളായി എൻസിസയും പോൾ വെബാലയും കെനിയ, ന്യുങ്‌വെ പാർക്ക് റേഞ്ചർമാരുടെ സഹായത്തോടെ, വവ്വാലുകൾ പതിവായി വരാൻ സാധ്യതയുള്ള സ്ഥലങ്ങൾക്കായി വനത്തിൽ സർവേ നടത്തിയിരുന്നു. എന്നിട്ടും അവർക്ക് R. hilli-യെ കണ്ടെത്താനായിരുന്നില്ല, പക്ഷേ ഇപ്പോൾ ലഭിച്ച ഈ വവ്വാലിൽ നിന്ന് R. hilli-യെ എവിടെയാണ് തിരയേണ്ടതെന്ന് മനസ്സിലാക്കാൻ അവരെ സഹായിച്ചു.


2019-ൽ, 1981-ൽ R. hilli-യെ അവസാനമായി കണ്ട വനത്തിന്റെ ഉയർന്ന പ്രദേശമായ ഏകദേശം നാല് ചതുരശ്ര കിലോമീറ്ററിൽ കേന്ദ്രീകരിക്കാൻ സംഘം തീരുമാനിച്ചു. ഒരു അന്താരാഷ്ട്ര ഗവേഷക സംഘത്തോടൊപ്പം എൻസിസയും വെബാലയും പുറപ്പെട്ടു. "പിടികിട്ടാത്ത വവ്വാലിനെ തേടിയുള്ള പകൽ യാത്ര. അതുവരെ മഴക്കാലമായിരുന്നില്ല, പക്ഷേ കാലാവസ്ഥ അപ്പോഴേക്കും മാറാൻ തുടങ്ങിയിരുന്നു. അന്ന് വളരെ വളരെ തണുപ്പായിരുന്നു,” എൻസിസ ഓർക്കുന്നു.


എല്ലാ രാത്രിയിലും, സൂര്യാസ്തമയം മുതൽ അർദ്ധരാത്രി വരെ, ഗവേഷകർ വവ്വാലുകൾ പറക്കാൻ സാധ്യതയുള്ള പാതകളിൽ വലകൾ നീട്ടി, കാവൽ നിന്നു. പിന്നീട്, കുറച്ച് മണിക്കൂർ വിശ്രമത്തിന് ശേഷം, അവർ കെണികൾ വീണ്ടും പരിശോധിക്കാൻ നേരത്തെ ഉണർന്നു. കാരണം, വവ്വാലുകൾ കൂടുതൽ നേരം കുടുങ്ങിയാൽ ചത്തുപോകും വിധം തണുപ്പായിരുന്നു. നാലാം ദിവസം പുലർച്ചെ 4 മണിക്ക്, ഒരു horseshoe ആകൃതിയിലുള്ള മൂക്ക് ഉള്ള ഒരു വവ്വാലിനെ ഗവേഷകർ പിടികൂടി. അത് അവർ പിടികൂടിയ മറ്റുള്ളവയിൽ നിന്ന് അൽപ്പം വ്യത്യസ്തമായി കാണപ്പെട്ടു. ഇതിന് ഇരുണ്ട രോമങ്ങളും മൂക്കിൽ കൂർത്ത അഗ്രവും ഉണ്ടായിരുന്നു


"യെസ് യെസ് ഇതാണ്.. കണ്ടെത്തി" എല്ലാവരും ആക്രോശിക്കാൻ തുടങ്ങി. നഷ്ടപ്പെട്ട ബാറ്റിനെ കണ്ടെത്തിയെന്ന് ഏതാണ്ട് 99 ശതമാനം ഉറപ്പാണ് എന്ന് ഗവേഷകർക്ക് തോന്നി. "ഞങ്ങൾ വൈകുന്നേരം രണ്ട് ബിയർ കഴിച്ചു, കാരണം, ഇത് ആഘോഷത്തിന് അർഹമായിരുന്നു," എൻസിസ പറയുന്നു. എന്നിരുന്നാലും, 100 ശതമാനം ഉറപ്പുനൽകാൻ, ടീമിന് അതിന്റെ മാതൃക R. hilli-യുടെ പഴയവയുമായി താരതമ്യം ചെയ്യേണ്ടതുണ്ടായിരുന്നു. 


കാരണം, R. hilli-യെ നഷ്ടപ്പെടുന്നതും പിന്നീട് കണ്ടെത്തുന്നതും ഇതാദ്യമല്ല. ബെൽജിയത്തിലെ ആന്റ്‌വെർപ് യൂണിവേഴ്‌സിറ്റിയിലെ വിരമിച്ച ടാക്‌സോണമിസ്റ്റായ വിക്ടർ വാൻ കേക്കൻബെർഗെ, 1964-ൽ R. hilli-യെ ആദ്യമായി കണ്ടതിന് 17 വർഷത്തിനുശേഷം വീണ്ടും അതിനെ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. ഏകദേശം 40 വർഷങ്ങൾക്ക് ശേഷം, എൻസിസയും സഹപ്രവർത്തകരും കാട്ടിലേക്ക് വിട്ടയച്ച അവരുടെ വവ്വാലിന്റെ അളവുകൾ സംരക്ഷിക്കപ്പെട്ട വവ്വാലുമായി താരതമ്യം ചെയ്തു. ഒടുവിൽ, R. hilli-യെ വീണ്ടും കണ്ടെത്തിയെന്ന് ആത്മവിശ്വാസത്തോടെ പറയാൻ ഗവേഷകർക്ക് കഴിഞ്ഞു, ബയോഡൈവേഴ്‌സിറ്റി ഡാറ്റാ ജേണലിന് സമർപ്പിച്ച പ്രീപ്രിന്റിൽ മാർച്ച് 11-ന് ഗവേഷകർ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യുന്നു.



Post a Comment

0 Comments